Before I became a teacher, I used to work in a bank – Used to para hablar de los hábitos en el pasado. (B1-B2)

¿A quién no le gusta hablar de su pasado?  Reconozcámoslo, nos encanta hablar de lo que hacíamos antes de los 20, antes de los 30, antes de trabajar o de casarnos, antes de tener hijos y de que nuestra vida cambiara… Y en español decimos, a veces con cierta nostalgia, “solía salir con mis amigas todos los fines de semana”, “solía llevar una 36”, “solía hacer deporte todos los sábados”… Y claro, si hay algo que sabemos decir muy bien en inglés, después de años de gramática machacona, es I usually… como en I usually get up at seven every day. Así que cuando nos ponemos a contarle a alguien lo interesante que era nuestra vida hace un tiempo,  aplicamos la misma regla, logiquísima ella, y usamos el adverbio de frecuencia que tan bien nos sabemos y echamos el resto utilizando un verbo de esos de la segunda columna, sí, sí, esos, los irregulares, y lo ponemos con el I usually, algo así como “I usually went out with my friends every Friday“. Horror!!!!! Tu sentido común funciona, tu gramática inglesa, me temo que no.

Y es que los ingleses, que si de algo saben es de inventar fórmulas, inventaron una exclusiva para hablar de sus hábitos pasados, aquellos que por suerte o por desgracia solían hacer antes… y es el USED TO + V. Por ejemplo, en mi caso personal:

This is me in the bank where I used to work.

Some time ago I used to work in a bank. I worked there for 16 years before I became a teacher. I used to drive to work every morning. I didnt’ have much free time, so I didn’t use to do any sport

(Hace un tiempo solía trabajar en un banco. Trabajé allí durante 16 años antes de hacerme profesora. Solía ir al trabajo en coche todas las mañanas. No tenía mucho tiempo libre, así que no solía hacer deporte.)

Si eres un poco curios@, podrás preguntarme algo así como:

Did you use to wear suits and high heels?” (¿Solías llevar / llevabas trajes y zapatos de tacón?)
Did you use to be on time every morning?” (¿Eras / Solías ser puntual por las mañanas?)
Did you use to speak Russian with your customers?” (“Solías hablar / hablabas ruso con tus clientes?”)

Y yo, muy cortésmente, te contestaré con una respuesta corta con el auxiliar de pasado:
Yes, I did.” o “No, I didn’t.

So remember this!:

*para hablar de hábitos en el presente
S + usually + V + O:  I usally read at night. // She doesn’t usually get up before 11 on Sundays.
(“Suelo leer por las noches” / “No se suele levantar antes de las 11 los domingos”)

y no podemos utilizar el verbo use: He uses to read at night. // She doesn’t use to get up before 11 on Sundays

*para hablar de hábitos en el pasado, con cualquier verbo!
(+) S + used to + V + O: I used to eat a lot of chocolate before I went on a diet.
(-) S + didn’t use to + V + O: I didn’t use to be afraid of spiders but I hate them now.
(?) Did + S + V + O: Did you use to speak French when you lived in Canada? – Yes, I did / No, I didn’t.

y no podemos decir She usually liked meat but now she’s a vegetarian. La frase correcta sería “She used to like meat but now…”

Ojito a las preguntas y a la negación: al ponerle el auxiliar did ya no decimos used sino use.

Más adelante comentaremos un poco sobre otras formas de hablar de hábitos en el pasado con would, y de otras estructuras que también utilizan el used pero de una manera bastante distinta a la que hemos visto hoy.

And now, your Brave Student moment: twit me on @mybravestudents using the hashtag #Iusedto. Post your picture and tell the world how you used to be and what you used to do before!

For further practise, go to:
https://elt.oup.com/student/solutions1stedition/int_unit_page/unit2/grammar/exercise2?cc=bg&selLanguage=bg

 

 

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